Κυριακή της Σταυροπροσκυνήσεως:
Επίκαιρη ομιλία για τον Σταυρό του Χριστού
και τον σταυρό του χριστιανού

Στον Ιερό Ναό Τιμίου Σταυρού και με την αγιαστική και ενισχυτική παρουσία Τιμίου Σταυρού από την Ιερά Μονή Καψά, που περιείχε τεμάχιο Τίμιου Ξύλου και τέθηκε προς προσκύνηση, πραγματοποιήθηκε ο Αρχιερατικός κατανυκτικός Εσπερινός και η ομιλία της Κυριακής της Σταυροπροσκυνήσεως.
Μετά την ακολουθία του Κατανυκτικού Εσπερινού, στην οποία  χοροστάτησε ο Σεβ. Μητροπολίτης Ιεραπύτνης και Σητείας κ. Ευγένιος και παρέστη συμπροσευχόμενος σύσσωμος ο Ιερός Κλήρος της περιοχής, ο Σεβασμιώτατος παρουσίασε και προλόγισε κατάλληλα το θέμα της ομιλίας: «Ο Σταυρός του Χριστού και ο σταυρός του χριστιανού».

Δίνοντας τον λόγο στον ομιλητή κ. Απόστολο Μπουρνέλη, Καθηγητή της Ανωτάτης Εκκλησιαστικής Ακαδημίας Ηρακλείου Κρήτης, υπογράμμισε ότι «ο Σταυρός του Κυρίου αποτελεί κορυφαίο σύμβολο θυσίας και αγιασμού, τρόπαιο νίκης κατά του διαβόλου και πανίσχυρο όπλο του πιστού. Είναι το στολίδι του χριστιανού, γι αυτό και το  πολίτευμα της Εκκλησίας είναι σταυρικό. Εμείς οφείλουμε να διακρίνουμε ποιό είναι το θέλημα του Θεού στη ζωή μας και να μη γογγύζουμε αλλά να χαιρόμαστε τον Σταυρό μας».  
Ο κ. Μπουρνέλης αναφέρθηκε στην ευαγγελική φράση «όστις θέλει οπίσω μου ακολουθείν, απαρνησάσθω εαυτόν και αράτω τον σταυρόν αυτού και ακολουθείτω μοι» (Μαρκ. 8,34), η οποία παρουσιάζεται ελαφρώς παραλλαγμένη στους άλλους δύο Συνοπτικούς Ευαγγελιστές Λουκά και Ματθαίο. Όπως τόνισε, η σταύρωση του χριστιανού είναι συνεχής και επιτυγχάνεται με τη σύνδεση του χριστιανού με το σταυροφόρο Χριστό, που αν και έζησε το μεγαλείο του πόνου, είχε τη μεγαλοψυχία να συγχωρήσει τους σταυρωτές του.

Στη συνέχεια παρουσίασε τις ευεργεσίες του σταυρού, σημειώνοντας ότι σύσσωμη η Πατερική Γραμματεία μάς διδάσκει ότι κάθε πιστός χριστιανός ατενίζοντας το σταυρό του Κυρίου, που αποτελεί σύμβολο αυτοθυσίας και πόνου, όχι απλώς βιώνει το σταυρικό πάθος, αλλά συνειδητοποιεί ταυτοχρόνως το μέγεθος και τον πλούτο της θείας αγάπης. Μόνο η φράση «όστις θέλει» αρκεί κατά τους Πατέρες να αναδείξει το θέμα της ελεύθερης επιλογής του ανθρώπου, γεγονός που τον διαχωρίζει από τα άλογα ζώα. Το χωρίο «οπίσω μου ακολουθείν» δεν σημαίνει μία τυπική ακολουθία, αλλά μία ευσυνείδητη συμπεριφορά με πολλούς κόπους και κινδύνους και απάρνηση του εαυτού μας, δηλ. να παύσουμε να ανήκουμε μόνο στον εαυτό μας και να αρκούμαστε στις προσωπικές επιθυμίες της καθημερινής ζωής μας, να απονεκρώσουμε τις εγωπαθείς επιθυμίες, που ενστικτωδώς επιζητούν την ικανοποίησή τους. Και σε κάποιες περιπτώσεις να παραιτούμαστε από τις νόμιμες και δίκαιες απαιτήσεις για να ακολουθήσουμε τον Ιησού στο δρόμο του σταυρού και του πάθους Του.   
Η άρση του σταυρού μας δίδει τη δυνατότητα να ανακαλύψουμε μέσα από τη χαρμολύπη του σταυρού την αιώνια χαρά, που είναι η συνάντησή μας και η συμπόρευσή μας με τον σταυρωμένο και αναστημένο Χριστό. Μέσα από το σταυρό βλέπουμε την ομορφιά των πραγμάτων και γευόμαστε τη νέα δροσερή ζωή του αιωνίου κάλλους και της αιώνιας χαράς.

Καταλήγοντας επεσήμανε ότι «από τον σταυρό του Κυρίου μας προέρχονται όλα τα αγαθά. Σύμφωνα με τον Άγιο Ιωάννη τον Χρυσόστομο, ο Σταυρός συνέτριψε την αμαρτία, έγινε καθάρσιο της οικουμένης, έγινε αιτία συμφιλιώσεως και εξαλείψεως της πολυχρόνιας έχθρας, άνοιξε τις πύλες του ουρανού, έκανε τους εχθρούς φίλους, επανέφερε στον ουρανό, τοποθέτησε στα δεξιά του θρόνου του Θεού την ανθρώπινη φύση και μας πρόσφερε αμέτρητα άλλα πνευματικά αγαθά. Γι’ αυτό καλούμαστε όλοι να στρατευθούμε αίροντας ο καθένας τον προσωπικό του σταυρό, μιμούμενοι τα φιλάγια πρότυπα τα οποία ευκαίρως, ακαίρως προβάλει η μήτηρ Εκκλησία».
Ο Σεβ. Μητροπολίτης Ιεραπύτνης και Σητείας κ. Ευγένιος ευχαρίστησε τον κ. Μπουρνέλη για τη θεολογικά και πατερικά κατοχυρωμένη ομιλία του περί της θεολογίας του Σταυρού και ανακοίνωσε το θέμα της επόμενης ομιλίας, η οποία θα πραγματοποιηθεί στον Ι. Καθεδρικό Ναό Αγίας Φωτεινής την προσεχή Δ΄ Κυριακή των Νηστειών, 30 Μαρτίου και ώρα 7:00 μ.μ., μετά το πέρας του Αρχιερατικού Κατανυκτικού Εσπερινού, με ομιλητή τον ομότιμο Καθηγητή Ψυχολογίας του Πανεπιστημίου Κρήτης κ. Γεώργιο Κρασανάκη, ο οποίος θα αναπτύξει το θέμα: «Η ψυχολογία του βάθους από την Κλίμακα του Οσίου Ιωάννου του Σιναΐτου». Νωρίτερα θε τεθούν σε προσκύνηση ιερά λείψανα των Αγίων Ιερομαρτύρων Ελευθερίου και Χαραλάμπους, και των μεγαλομαρτύρων Γεωργίου του τροπαιοφόρου, Παντελεήμονος του ιαματικού και Τρύφωνος, που φυλάσσονται στην Ενορία Μαλλών Ιεράπετρας.
Στην ακολουθία του Κατανυκτικού Εσπερινού και στην ομιλία παρέστη σύσσωμος ο Ιερός Κλήρος της ευρύτερης περιοχής και πλήθος πιστών, μεταξύ των οποίων και ο Αντιδήμαρχος Ιεράπετρας κ. Γ. Κουγιουμτζάκης.